By | November 6, 2021

“उसने मेरी ओर हाथ उठाया,” सोनल दोस्का ने कहा। मैंने एक फर कोट मांगा, हीरे का हार नहीं, लेकिन उस निर्दयी आदमी ने मुझे इसके लिए मार डाला। यह हनीमून पर था कि मैं इसके असली रंग में आ गया। मैं जीवन भर कष्ट नहीं उठाना चाहता।’


सोनल की बात मेरे गले से नहीं उतरी,


बेटी के साथ जाते ही मैंने राहत की सांस ली। एक बेटी के लिए हंसते-खेलते घर चलने से ज्यादा खुशी और क्या हो सकती है?


दो दिनों के भीतर मेहमान चले गए और घर में सन्नाटा छा गया। मैंने कॉलेज से दो हफ्ते की छुट्टी ली। दिन-रात दौड़ने के बाद मुझे बहुत आराम की जरूरत थी। मुझे अपनी थकान दूर करनी थी।


तीसरे दिन सोनल का फोन बजा। उसने कहा, “माँ, तुम अकेले हो।”


“क्या मुझे अपनी चिंता किए बिना आपसे बात करनी चाहिए?”


“वंदन बहुत अच्छी है। हम दोनों हनीमून के लिए गोवा जा रहे हैं।”


सोनल के भाषण से लग रहा था कि वह बहुत खुश हैं। मेरी आँखों में पानी आ गया। सोनल के मुंह से वंदन की तारीफ सुनकर मैं अपने दामाद के कायल हो गया।


सोनल को कभी अपने पिता का प्यार नहीं मिला। मैंने उसे अपनी तरफ से ढेर सारा प्यार देने की कोशिश की। उनकी हर मांग पूरी की गई। बहुत लाड़-प्यार से पाला-पोसा, लेकिन मैं अपने पिता का प्यार कैसे दे सकता था?


मैं ही था जिसने सोनल को उसके पिता के प्यार से वंचित कर दिया। अपने जिद्दी स्वभाव और अपने माता-पिता के अत्यधिक लाड़-प्यार के कारण मैं अपने पति को हमेशा के लिए छोड़कर पियरे आ गई।


पांच भाइयों में इकलौती बहन होने के कारण घाट में किसी को चोट नहीं आई। मेरे पिता, जो मुझे आँख बंद करके प्यार करते थे, ने मुझ पर आंख मूंदकर भरोसा किया और मेरे पति को कई बार अपमानित करते हुए घर से निकाल दिया।


हालांकि ऋषभ ने हार नहीं मानी। उसने अपने परिवार से भीख मांगते हुए मुझसे माफी मांगी, ‘सजनी, चलो घर चलते हैं, मैं कब तक घाट में रहूंगा। यह तुम्हारा घर नहीं है। यह आपके भाइयों का घर है। आप यहां खुद को मालकिन नहीं कह सकते।’


“मैं तुम्हारे घर कभी नहीं आऊँगा। घर का काम करना, खाना बनाना मेरा काम नहीं है।”


“हम दोनों किराए के घर में रहेंगे। हम बाहर से खाना मंगवाकर खाएंगे। लॉन्ड्रेस में मैं अपने कपड़े धोऊंगा।” ऋषभ किसी भी तरह से मेरे साथ रहने को तैयार था।


लेकिन मुझे पियरे की दौलत बहुत पसंद थी। मेरा सारा काम नौकर से बढ़कर था। मेरा पसंदीदा खाना, नाश्ता मेरे कमरे में आ रहा था। सोनल के लिए एक अलग नौकरानी थी, सवारी करने के लिए एक कार।


ऋषभ मुझे हर तरह से महत्वहीन लग रहा था। मैं उससे छुटकारा पाने के लिए तरह-तरह के बहाने बनाता रहा। उन पर अनैतिकता का झूठा आरोप लगा रहे हैं। अपने परिवार के सदस्यों को निर्मम, दहेज का लालची कहकर, जब वह मेरे साथ एक समझौते पर पहुंचने के सभी प्रयासों में विफल रहा, तो एक दिन वह थक गया और कहा, “अगर मैं तुम्हें पसंद नहीं करता, तो आप मुझे तलाक दे सकते हैं और पुनर्विवाह कर सकते हैं, अन्यथा यह होगा एकाकी जीवन जीना मुश्किल हो।”


इसमें भी मैंने ऋषभ की चाल देखी कि वह फिर से शादी करना चाहता है, इसलिए वह मेरे प्रति झूठी सहानुभूति दिखा रहा है। इसलिए मैंने तलाक के लिए मना कर दिया, “मैं तुम्हारे साथ रहने के लिए तैयार नहीं हूं, मैं तुम्हें एक और नहीं होने देना चाहता।”


मुझे पूरा विश्वास था कि मैंने सही कदम उठाया है और ससुराल में हमेशा के लिए अपना पैर जमा रखा है। पियरे में रहने के बाद, मैंने स्कूल में नौकरी स्वीकार कर ली।


ऋषभ मुझसे ज्यादा स्मार्ट निकला। मेरा दिल डूब गया जब उसने मेरी छुट्टी लिए बिना एक मालकिन को रखा।


मैं उस महिला को मेरी जगह लेते देखना चाहता था। इसलिए जेठानी के बेटे के बर्थडे के मौके पर वह इसमें हिस्सा लेने पहुंचीं।


ऋषभ ने मुझे अपनी पूर्व पत्नी के रूप में महिला से मिलवाया।


मैंने उसकी नई दुनिया को ईर्ष्या से देखा। उनका एक बेटा भी था।


एकांत देखकर ऋषभ ने मेरे प्रति सहानुभूति दिखाई और कहा, “सजनी, हम पति-पत्नी नहीं बन सके। हम मित्र हो सकते हैं। “


मैं भी ऋषभ की इस कोशिश पर अड़ गया और दौड़ता हुआ आया। उसके बाद वह न तो उसके घर गई और न ही मिली।


मैंने सोनल को अभी-अभी बताया था कि तुम्हारे पिता की मृत्यु हो गई है। एक पुरुष का दूसरी महिला के साथ और क्या संबंध हो सकता है?


सोनल ने मेरी हर बात पर विश्वास किया। उसने पलक झपकते ही मेरी हर बात पर विश्वास कर लिया। मेरे मन में ऋषभ को लेकर इतना जहर था कि मेरे नाम का जिक्र करते ही वह डर गई।


जब मेरे माता-पिता की मृत्यु हुई, तो भाइयों ने बंटवारे को लेकर बहस करना शुरू कर दिया। जैसे-जैसे सभी का परिवार बढ़ता गया, पिता का घर रहने के लिए बहुत छोटा हो गया।


जब मेरी भाभी मुझे बर्दाश्त नहीं कर सकीं तो मैंने घर छोड़ने का फैसला किया। मेरे गहने और मेरे बचाए हुए सारे पैसे लेने के लिए एक छोटा सा घर खरीदा। ऋषभ सही था जब उसने कहा कि मैं अब वास्तव में अकेला था। काम के बाद वह अकेली घर भागी।


जब सोनल घर वापस आई तब तक मैं मैगजीन और टीवी पढ़ रही थी। देख रहा था।


सोनल कहती है कि सास को कोई ऐसा मिल जाए जो आपका साथ दे सके। बुढ़ापे में कहाँ जाओगे आपकी देखभाल कौन करेगा


हमारी मां-बेटी की आंखों में सलाम उचित लगा। अंदर मैंने अपने बेटे को देखा तो मैंने अपना सोनल उसे सौंप दिया और बुढ़ापे में मुझे मजबूत सहारा मिला।


खुशी की बात है कि मैंने खुद को अपनी बेटी के परिवार से जुड़ा पाया। मैं सोनल के बच्चों की कल्पना में भटकने लगा। बिस्तर से उठकर मैंने अपने लिए चाय बनाई। चाय पीते हुए मैं अपने आप से हँसा कि सोनल और वंदन अभी भी अपने हनीमून पर हैं और मैं उनके बच्चों का सपना देख रहा हूँ।


सोनल का फोन फिर नहीं लगा। मैं हर दिन इंतजार करता था। यह सोचकर कि नवविवाहिता अपने आप में व्यस्त होगी।


मेरी आखिरी छुट्टी

दिन खत्म हो गया है। मुझे अगली सुबह काम पर जाना था। इसकी तैयारी में लग गया। अचानक दरवाजे की घंटी बजी और मैंने खिड़की से बाहर देखा तो सोनल को देखा।


मैंने दरवाजा खोला। सोनल ने आकर मुझे गले से लगा लिया और जोर-जोर से रोने लगी।


“वंदन कहाँ है?” मैंने चारों ओर देखा और पूछा।


“नहीं आया।”


“क्यों?” मैंने आश्चर्य से पूछा, “क्या तुम अकेले हो?” उसे अकेले आने दो अगर तुमने मुझे बुलाया होता तो मैं तुम्हें लेने आया होता। ससुर से पहली विदाई क्या है?”


सोनल बिना कुछ बोले बैठ गई।


मैं चिंतित हो गया। “आप कुछ कहते क्यों नहीं?” उन्होंने कोई जेवर भी नहीं पहना है।”


“मैंने वह भूमि हमेशा के लिए छोड़ दी है।”


“क्या?” मैं चिल्लाया। मानो आकाश मेरे साथ नहीं टूटा था?


“मैं उस क्रूरता को बर्दाश्त नहीं कर सकता।”


” निर्दयी? निर्दयी कौन है? आपने फोन पर वंदन की तारीफ की।”


“मनुष्यों को इतनी जल्दी किसी भी समय पहचाना जा सकता है।”


मैं भ्रमित हो गया और पूछा, “उसने क्या किया?”


“उसने मेरी ओर हाथ उठाया,” सोनल दोस्का ने कहा। मैंने एक फर कोट मांगा, हीरे का हार नहीं, लेकिन उस निर्दयी आदमी ने मुझे इसके लिए मार डाला। यह हनीमून पर था कि मैं इसके असली रंग में आ गया। मैं जीवन भर कष्ट नहीं उठाना चाहता।’


सोनल के शब्द मेरे गले से नीचे नहीं उतरे, ‘वंदन हमसे बात करके सोनल के साथ ऐसा व्यवहार क्यों करता है? मुझे ऐसा नहीं लगता।


सोनल ने कहा, “आइवरी के दांत चबाने और दिखाने से अलग होते हैं।” जैसे-जैसे समय बीतता गया, मुझे इसकी वास्तविकता का एहसास हुआ, नहीं तो मेरी जिंदगी बर्बाद हो जाती। मैं उसके बच्चों के साथ घूमता रहता था।”


मैं घबरा गया। मेरे पति को छोड़ने की ललक मुझे अच्छी नहीं लगी। भाई भाभी लाख गुना बुरे थे लेकिन बुरे वक्त में मददगार थे। इसलिए मैंने स्थिति की रिपोर्ट करने के लिए तुरंत फोन किया।


कुछ ही देर में सब इकट्ठे हो गए। सभी सोनल के प्रति सहानुभूति दिखाने लगे।


“भाई, आप वकील हैं। सोनल को उचित सलाह दें। क्या आप कुछ समय के लिए अपने पति का घर छोड़ना चाहती हैं?” मैंने अपने बड़े भाई से अनुरोध किया।


सोनल का पक्ष लेते हुए भाई ने कहा, ”वंदन ने जाने का सही फैसला किया है. हमसे कुछ मांगने के बदले में दुल्हन को थप्पड़ मारने वाले से बुरा आदमी कौन हो सकता है? अगर मैं इसे अदालत में रगड़ता हूं। मैं उनके छक्के छोड़ूंगा। मैं ब्याज समेत शादी का पूरा खर्च वसूल कर लूंगा।”


भाभी भाई, उनके बच्चे सब सोनल के पक्ष में बोल रहे थे।


मुझे वंदन का पक्ष लेते देख मेरी भाभी हैरान रह गईं और बोलीं, ”वह तुम्हारे पति को छोड़ कर चला गया. तो बेटी का विरोध क्यों? यह बेचारा क्यों सहता है? उसे एक अनाथ बेटी के रूप में प्रताड़ित किया जाता है। कोई सोचता होगा कि कोई पक्ष नहीं लेगा।”


भाभी मेरा मजाक उड़ाने लगीं। पति को छोड़कर मुझे क्या खुशी मिली, जो सोनल को मिलेगी। जिस तरह ऋषभ अपनी टूटी हुई जिंदगी को अपनी मालकिन से मिला रहा था, उसी तरह वंदन अगर किसी महिला के साथ घर बसा लेता है, तो वह अकेला पड़ जाएगा। जीवन भर मनुष्य की उपस्थिति के लिए प्यासा रहेगा।


सब चला गया था। मैं देर रात तक अपनी बेटी को समझाता रहा, “तुम अभी बालिग नहीं हो। आपके पास जीवन का कोई अनुभव नहीं है। वंदन छोड़ने में तुम्हारी गलती है।”


सोनल के लहजे में पहली बार मुझे कुछ अटपटा लगा और जोर से बोली, ”मम्मी, तुम भी मुझे समझने लगी हो. मैंने उच्च शिक्षा भी प्राप्त की है। मुझमें काम करने और अपनी जिंदगी जीने की हिम्मत है।”


“आपका मतलब है, जैसे, नमकीन और उनके जैसे, एह?” सितारे अहंकार से भरे हुए हैं। आप नौकरी से पैसा कमा सकते हैं लेकिन दुनिया में आपको खुशी नहीं मिल सकती है, जिंदगी अकेले इंसान के लिए कांटे की तरह है, ”मैंने गुस्से में कहा और उसे खारिज कर दिया।


सुबह बिना नाश्ता किए स्कूल चला गया। सोनल सो रही थी। दोपहर में जब मैं घर लौटा तो एक अजीब नजारा देखा। वंदन दालान में सेटी पर बैठी थी। सोनल अंदर थी उसने दरवाजा बंद रखा।


“चाची मेरी गलती है, लेकिन मेरा गुनाह इतना भी नहीं कि सोनल मुझे बताए बिना ही भाग जाए। वह मुझसे बात करने को भी तैयार नहीं है।” वंदन ने खड़े होते हुए कहा।


वंदन दहशत में कांप रही थी, “चाची, मेरी बात पर विश्वास न करें। तुम मुझ पर दहेज मांग रहे हो, उसकी हत्या कर रहे हो। उसे प्रताड़ित करने के लिए जेल का समय लीजिए। तुम मुझ पर मुकदमा करोगे।”


वंदन के कपड़ों की बिगड़ती हालत और बिखरे बालों ने साफ कर दिया था कि वह इतनी तंगी में क्यों है।


“चलो, पहले तुम खा-पी लो। फिर हम बैठेंगे और शांति से बात करेंगे, “मैंने कहा और जोर से दरवाजा खटखटाया।


सोनल दरवाजे के पीछे खड़ी थी। उसने दरवाजा खोला और एक तरफ खड़ी हो गई।


“क्या पति के साथ ऐसा व्यवहार किया जाना चाहिए?” झटपट चाय और नाश्ता बनाओ, ”मैंने कहा।


वंदन नाश्ता नहीं कर सका। वह कहते हैं, ”आंटी, मेरा परिवार बहुत परेशान है. मम्मी-पापा भी साथ आने वाले थे।” उसकी आवाज कर्कश हो गई।


“सोनल,” मैंने अपनी बेटी की ओर देखते हुए कहा।


“आप भी कुछ कहते हैं।”


“मम्मी, मैंने आपको सब कुछ बता दिया।”


“क्या?”


“मैंने इससे सारे संबंध तोड़ लिए हैं।”


“सात दौर का रिश्ता इतनी आसानी से नहीं तोड़ा जा सकता।”


“मम्मी, तुम बकवास क्यों कर रही हो? यही सब है इसके लिए। दरअसल रिश्ता एक धागे के कच्चे धागे की तरह होता है। यह हल्की झुनझुनी सनसनी के साथ टूट जाती है।”


बेटी की बातों में व्यंग्य था। वंदन के सामने मेरी गर्दन शर्म से काँप गई। वह सोच रहा होगा। ‘ऐसी बेटी में।’ जब मां अपने पति का साथ नहीं देगी तो बेटी कैसे बचेगी?


“चाची, मैंने थप्पड़ मारा है, गलती की है और गलती के लिए माफी माँगने के लिए तैयार हूँ, लेकिन आप भी ऐसा ही करते अगर आप उस स्थिति में मेरी जगह होते जहाँ झगड़ा हुआ था।” वंदन गुस्से में बोला, “मैं हूँ फर कोट के खिलाफ नहीं.. लेकिन मुझे घर में अन्य लोगों के लिए उपहार भी लाना था। तीन घंटेअगर मैं जार कोट खरीदूं तो मैं अन्य खर्च कहां से पूरा कर सकता हूं? मैं अधिक पैसे लेकर नहीं गया। मैं उसे यहाँ एक कोट भी दे सकता हूँ। सोनल ने होटल के कमरे में जो शोर किया उससे मुझे गुस्सा आ गया और मैंने उसे थप्पड़ मार दिया। असुविधा के लिए हमें खेद है। “


“सोनल, गलती तुम्हारी भी है। उसने झगड़ा क्यों बढ़ाया? आपको वंदन की आर्थिक मुश्किलों को समझना चाहिए था।”


मैं बहू के बीच जज बनी।


“मम्मी, आप भी उनका पक्ष लेने लगीं।” सोनल गुस्से से बोली, “उसे यहाँ से जाने दो। मैं उसके साथ नहीं जा रहा हूँ।”


बेटी की जिद देखकर मुझे गुस्सा आ गया। मैं वंदन के खिलाफ अपना अपमान सहन नहीं कर सका। मेरा हाथ सोनल के ऊपर से उड़ गया।


सोनल ने कुछ देर अपने गाल को थपथपाया और फिर बोली, ”मम्मी, उसने मुझे मार डाला…”


“हाँ, और अगर तुम अब भी विश्वास नहीं करते, तो मैं और मार डालूँगा। क्योंकि मैं एक मां हूं और कोई भी मां अपनी बेटी को गलत निर्णय लेते नहीं देख सकती। अभी वंदन के साथ जाना है…” सोनल। अकिताशे मुझे घूरती रही। और फिर चुपचाप बैग उठाया और मुझसे बात किए बिना वंदन के साथ घर से निकल गया।


मैंने दरवाजा बंद कर दिया और लगभग ठोकर खा गया। मैं अपनी माँ की कामना करता हूँ। उसने मेरे साथ भी ऐसा ही किया होगा। और अगर मुझे अपने पति के साथ जाने के लिए मजबूर किया गया होता, तो मैं आज अकेला महसूस नहीं करती।


अचानक फोन की घंटी बजी। जब मैंने रिसीवर उठाया तो ऋषभ की आवाज सुनाई दी। “क्या तुमने अपनी बेटी से शादी की और मुझे फोन भी नहीं किया?”


ऋषभ के स्वर में केवल पीड़ा थी। जिसमें एक पिता के दिल का दर्द मिला-जुला था. सोनल को बहुत प्यार करता था। उसे छुपे हुए देखकर भी।


“ऋषभ, मैंने बहुत बड़ी गलती की है। मुझे आपको कॉल करना था। मैंने कई गलतियाँ की हैं, लेकिन मैंने फिर से गलतियाँ करने से परहेज किया है। मैंने वंदन और सोनल को मिलाकर अच्छा काम किया है।”


मुझे नहीं पता कि ऋषभ को कुछ समझ में आया या नहीं, लेकिन वह कहता है, “मेरा व्यवसाय बहुत अच्छा चल रहा है। एक बड़ा भवन खाली पड़ा है। आप यहाँ कैसे रहेंगे मेरे पैसे पर आपका अधिकार है।”


“नहीं, मैं यहीं हूँ। मैं नहीं चाहता कि मेरी वजह से आपकी दूसरी पत्नी, बच्चे आपके खिलाफ हों, लेकिन मैं आपकी दोस्ती की पेशकश को स्वीकार करता हूं। आप जब चाहें कुछ दिन मेरे साथ रह सकते हैं।’

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